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암호화폐 다음은 NFT? 블록체인산업은 차세대 시장 NFT로 향한다
2021-05-06 미국 실리콘밸리무역관 이지현

- 디지털 자산에 대한 관심으로 NFT 시장 폭발 성장 -

- 메타버스 NFT 시장 생태계 주도, 블록체인·암호화폐 관련 비즈니스 라인을 보유한 기업들 NFT 시장에 속속 진입 중 -

 

 

 

NFT 열풍∙∙∙NFT 가 대체 뭐길래?

 

NFT(Nonfungible Token)는 말그대로 ‘대체불가능한 토큰’이다. NFT는 그 진위를 영구하게 기록하는 고유 비트로 인증된 새로운 종류의 디지털 자산으로, 비트코인과 같은 암호화폐의 기반이 되는 분산원장 시스템인 블록체인에 저장된다. 블록체인 기술을 이용해 토큰(자산)화했다는 점에서 암호화폐와 비슷하지만, 암호화폐는 현실의 화폐처럼 누구나 통용할 수 있어 대체가능하나 NFT는 각각의 디지털 자산이 고유한 인식 값을 갖고 있기 때문에 대체불가능한 특성을 갖고 있다. 이러한 NFT는 블록체인 기술의 특성상 한 번 생성되면 삭제하거나 위조할 수가 없고 소유권과 거래 이력이 명시되므로 일종의 ‘디지털 인증서 및 소유권 증명서’처럼 활용할 수 있다.

 

디지털 항목은 제한 없이 쉽게 복제할 수 있으므로 지금까지 어느 것이 원본이고 누구의 소유인지 명확히 할 수 없었다. 하지만 NFT가 생성되면 해당 디지털 항목에 대해 인증 및 소유권 증명이 이뤄지므로 ‘디지털 자산’이 돼 거래를 원하는 사람들끼리 자유롭게 사고팔 수 있게 된다. 이와 같은 속성 덕분에 NFT는 한정판 디지털 상품을 만들고 싶은 화가, 음악가, 크리에이터, 영화 제작자와 같은 예술가들은 물론 관련 비즈니스 업계의 열렬한 관심을 받는 중이다. 2020년을 강타한 코로나19 덕분에 가상 경제 및 디지털 자산에 대한 투자가 그 어느 때보다 크게 증가했다는 점도 빼놓을 수 없다. 현재 미국에서는 얼리어답터, 암호화폐 애호가, 희귀한 디지털 상품 수집가들이 추세에 따라 NFT 현금화를 시도하면서 NFT 시장은 그야말로 폭발하고 있다.

 

NFT 시장 규모와 2020년 활동이 두드러진 분야

 

NFT 전문 분석 사이트인 NonFungible.com과 BNP파리바 라틀리에 연구소가 공동으로 발행한 보고서에 따르면, NFT 시장에 존재하는 자산의 총가치(시가 총액)는 2018년 4096만 달러, 2019년 1억4155만 달러, 2020년 3억3803만 달러로 폭등하고 있다.


NFT 시장에 존재하는 자산의 총가치(시가 총액)


자료: Nonfungible.com

 

NFT 거래량(미국 달러 기준) 역시 2019년 6286만 달러에서 2020년 2억5085만 달러로 약 300% 증가했고, 이와 함께 NFT의 이전(판매), 보유 등에 쓰이는 디지털 지갑도 지난해 기준 전년대비 두 배 늘어난 22만2179개로 집계됐다. 2021년 1분기 성장세는 2020년보다 더 무섭다. 암호화폐 전문매체 댑레이더 집계에 따르면 지난 2월에만 상위 3개의 NFT 마켓 플레이스인 NBA Top Shot, OpenSea, CryptoPunks에서 NFT 거래량이 3억4200만 달러에 이르렀다.

 

2021년 NFT 거래량

(단위: US$ 백만)


자료: DappRadar

 

NFT가 주로 거래되고 있는 분야를 분석하면 NFT 산업이 취하고 있는 방향을 알 수 있다. 2020년을 기준으로 NFT 시장의 기초가 되는 주요 트렌드 분야는 예술, 수집품, 메타버스, 스포츠, 게임 및 유틸리티 등이며 판매 규모를 기준으로 한 시장 분포와 거래 건수를 기준으로 한 시장 분포는 아래와 같다.

 

분야별 NFT 시장 분포


주: 2020년 기준, (좌) 판매 규모 기준 / (우) 거래 건수 기준

자료: Nonfungible.com

 

판매 규모를 기준으로 할 때 NFT 시장 생태계를 주도하는 분야는 메타버스(Metaverse)이다. 메타버스는 추상을 의미하는 ‘메타(Meta)’와 현실세계를 의미하는 ‘유니버스(Universe)’의 합성어로, 현실에서 경험하는 모든 것을 구현한 가상의 디지털 세계를 의미한다. 이 메타버스 세계 안에서 NFT는 유저의 사유재산을 증명하는 역할을 한다. 즉, 메타버스 세계 속에서 일어나는 경제활동을 위한 도구로 쓰이는 것이다. 수익 흐름도 불확실하고 감독 기능도 없는 디지털 세상에서는 소유권이 블록체인 기술로 증명되는 NFT를 통해 이런 문제를 해결할 수 있기 때문에, 업계 전문가들은 메타버스와 NFT가 시너지 효과를 내며 함께 성장할 것으로 전망하고 있다.

 

NFT 시장에 진입하고 있는 기업들

 

이러한 추세와 더불어 블록체인 또는 암호화폐 관련 비즈니스 라인을 보유한 기업들이 NFT 시장에 속속 진입하고 있다. 스포츠 패션회사 나이키는 블록체인 기술을 이용해 운동화 정보를 토큰화하는 NFT 관련 특허를 등록했으며, 관련 기술을 적용한 상품에 대해서는 ‘크립토킥스(Cryptokicks)’라는 브랜드를 사용하고 있다. 미국 특허청에 공개된 나이키의 특허출원 내용에 따르면, 해당 기술은 블록체인 기술을 사용해 암호화된 보안 디지털 자산을 물리적 제품(나이키의 운동화)에 연결할 수 있는 시스템을 제공하는 것을 특징으로 한다. 즉, 블록체인 기반 시스템을 사용해 운동화의 소유권을 추적하고 정품 여부를 확인할 수 있게 된바, ‘크립토킥스’ 한 켤레를 구매하면 해당 운동화의 고유 식별자에 첨부된 디지털 자산도 함께 받게 된다. 나이키의 경우 한정판 운동화를 구매해서 비싼 가격으로 되팔아 수익을 남기는 등의 2차 시장이 활발히 형성돼 있는바, 업계에서는 블록체인 기반 정품 인증 기술이 이 과정에서 유용하게 사용되면서 또 다른 정품 운동화 구매로 이어질 것으로 기대하고 있다.

 

나이키가 보유한 NFT 관련 기술을 나타낸 개념도


자료: USPTO

 

나이키 이외에도 각 분야의 기업들은 지적재산권(특허 및 브랜드)이나 라이선스를 통해 NFT 관련 비즈니스 시장에 점차 진출하고 있다.

 

NFT 관련 비즈니스 시장에 진출하고 있는 기업들

분야

기업명

NFT 관련 비즈니스

스포츠

NBA

NBA Top Shot

MLB

MLB Champions

Formula 1

F1 Delta Time

패션

NIKE

CryptoKicks

LVMH

명품의 진위를 증명하기 위한 블록체인 ‘AURA’ 출시

BREITLING

NFT를 포함하는 이더리움 시스템으로 정품 인증

엔터테인먼트 & 영화

Turner Sports

Blocklete Games

Warner Music Group

블록체인 기반 게임업체Dapper Labs에 투자

테크 & 인프라

AMD

Robotcache BGA와 파트너십

Microsoft

Azure Heroes

IBM

NFT 지원 커스텀 블록체인

HTC

Exodus 1

삼성

NFT 지원 전자지갑

비디오 게임

Ubisoft

Rabbid Tokens

CAPCOM

Street Fighters

ATARI

Atari Token

자료: Nonfungible.com, KOTRA 실리콘밸리 무역관 정리

 

한편, 암호화를 비롯한 기술 부문 기업, 펀드, 거래소 및 기존 VC 회사들도 NFT 시장에 대규모 투자를 진행하고 있다. 희귀 디지털 아이템 및 암호화 수집품을 위한 대표적 P2P 마켓 플랫폼인 Opensea는 실리콘밸리의 저명한 벤처캐피털 기업인 Andreessen Horowitz가 이끄는 펀딩 라운드에서 2300만 달러를 모금하면서 주요 벤처캐피털 회사가 NFT 시장의 장기적인 전망에 대해 긍정적 입장을 취하고 있음을 업계에 보여줬다. 또한 NFT 플랫폼 Recur는 최대 암호화폐 펀드와 개인 투자자(예: Hashed, Gary Vaynerchuk 및 Delphi Digital)로부터 500만 달러를 모금했고 최근 런치패드 공매에 이어 전략 판매를 마친 Binance Smart Chain NFT 플랫폼 Blind Boxes는 출시 며칠 만에 5억9000만 달러의 완전 희석 평가액을 달성했다.

 

이에 더해 앞으로 출시될 NFT 플랫폼도 업계의 기대를 받고 있다. 저명한 스타트업 인큐베이터이자 초기 단계 투자자 중 하나인 Moonrock Capital은 애니메이션 디지털 수집품 게임 및 플랫폼인 Polkamon을 인큐베이션했고 블록체인 기반 게임업체 Crypto Prophecies는 DeFi 펀드와 폴리곤으로부터 자금을 조달해 NFT 게임을 구축했다. NFT 보험 및 분할 플랫폼 또한 DeFi 펀드로부터 대규모 투자를 받고 있는바, 업계 전문가들은 향후 몇 달 동안 전반적인 NFT 인프라가 폭풍 성장할 것으로 전망하고 있다.

 

왜 NFT에 열광하는 것일까? 비즈니스 관점에서 바라본 NFT와 시사점

 

사람들은 한마디로 NFT가 갖고 있는 ‘잠재력’에 열광하고 있다. 산업 전반에 걸쳐 디지털 전환이 빠르게 이뤄지고 있고 블록체인 기술이 대량 채택되고 있는 추세와 맞물려 가상의 어떤 대상을 가시적인 형태로 자산화할 수 있다는 점이 원초적인 매력으로 작용하고 있는 것이다. NFT가 갖는 비즈니스적인 이점에 대해서는 활용 분야에 따라서 다양하게 설명할 수 있겠지만, 현재 NFT를 활발히 채택하고 있는 게임 분야를 예시로 들어본다. NFT를 통해 게임 유저는 게임 내에서 소비 중심의 활동을 생산 활동으로 전환할 수 있고 게임 제공업체는 다양한 수익 모델을 확보하고 새로운 유저를 유치할 수 있다. 즉, 이제까지 게임 유저는 게임 내에서 자신의 캐릭터와 아이템을 강화하고 육성하는데 비용을 지불하는 등 소비 중심의 활동을 해왔지만, NFT를 통해서 공들여 육성해 온 캐릭터나 아이템을 자산화해 ‘소유’하고 다른 유저와 ‘거래’할 수 있는 능력이 생기며, 게임 제공업체는 NFT를 활용한 수익모델을 개발해 이익을 창출하는 것은 물론 NFT 라는 상위개념의 기술을 통해 게임 간 연동성이 확보돼 새로운 유저를 유치할 수 있게 되는 것이다.

 

NFT 시초로 평가되는 라바랩스의 크립토펑크

자료: Larva Labs

 

NFT는 실제로 2021년 글로벌 IT 업계에서 잠재력을 보여주기 시작했다. Larva Labs의 CryptoPunk와 같은 프로젝트는 사상 최대의 매출을 올렸고 NFT 관련 스타트업들은 인상적인 성과를 보이고 있는 중이다. 실리콘밸리에서 활동하는 벤처캐피털 S사의 투자자 P씨는 KOTRA 실리콘밸리 무역관과의 인터뷰에서 “NFT는 물리적 현실 세계에 존재하는 모든 유형의 창작물에 대한 일종의 '디지털 트윈' 역할을 하므로, 디지털 전환의 시대적 흐름을 타고 계속해서 번창할 것으로 기대된다. 현재 주요 기업들은 눈에 띄게 빠른 속도로 NFT 생태계에 참여하고 있다”며 현장의 분위기를 전했다. 다만 최근의 과도한 관심에서 비롯된 투기성 NFT 자산에 대해서는 주의를 요한다고 덧붙였다. 새로운 개척지가 된 NFT 시장에서 어떤 혁신적인 비즈니스가 탄생될 지 글로벌 IT 업계가 주목하고 있다.

 


자료: New York Times, The Verge, BBC, DappRadar, Fobes, USPTO, Nonfungible.com, Reuters, Medium, Larva Labs, Andreessen Horowitz, KOTRA 실리콘밸리 무역관 자료 종합

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