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에코개념, 기술혁신과 시장점유 두 마리 토끼 잡기
2010-07-22 프랑스 파리무역관 이연주

 

에코개념, 기술혁신과 시장점유 두 마리 토끼 잡기

 

 

 

□ 에코콘셉트란?

 

 o 최근 ‘친환경’이 최대 화두로 자리매김한 가운데 이제는 에코콘셉트(Ecoconcept)가 프랑스 제조업의 새로운 가치로 부상함. 에코콘셉트는 말 그대로 제품개발단계에서부터 친환경성을 최대한 살리는 것을 말함.

 

 o 특히 에코콘셉트는 친환경적인 한두 가지 특징에 국한되지 않고 원료 선택에서부터 제품 생산, 유통, 사용 후 폐기물 처지, 재활용 등, 제품 수명주기 전 과정에 걸쳐 환경친화적 특징이 최적화되도록 제품을 설계한다는 점에서 일반 제조과정과 차별화됨.

 

 o 따라서 에코콘셉트는 산업제조활동에서 비롯되는 폐해 최소화를 목표로 했던 기존의 소극적인 자세보다 더 적극적으로 제품 개발단계에서부터 '친환경성'을 구현하는 것이 핵심으로 최근 프랑스에서도 기업과 소비자들의 관심의 대상이 됨.

 

□ 프랑스 내 에코콘셉트 도입 현황

 

 o  개념이 프랑스 사회에서 서서히 자리를 잡은 현 시점에서 친환경 제품 개발의 필요성을 일찌감치 체득한 일부 기업들은 신제품/기술 개발 시 에코콘셉트를 최우선적으로 적용하려는 노력을 기울임. 이들 기업은 제품 제조 및 소비 과정에서 발생할 수 있는 유해성을 미리 예측해 이를 최소화할 수 있도록 제품 콘셉트 구체화 단계에서부터 노력을 기울임.

 

 o 이러한 업체들의 관심과 노력에 힘입어 현재 프랑스에서는 등산복을 비롯한 아웃도어 의류 및 장비에서부터 기름 없이 사용한 튀김기에 이르기까지 다양한 에코콘셉트 상품이 속속 등장하는데, 이들 업체의 공통점은 에코콘셉트 지향적인 태도가 결국 기업의 제품/기술혁신과 이윤창출에도 긍정적인 영향을 가져올 것이라는 믿음이 확고하다는 점임.

 

 o 에코콘셉트를 실제 적용 중인 30개 기업을 대상으로 실시한 조사결과에 따르면  56%에 해당하는 기업이 경영진 주도로 이 개념을 도입했으며, 30%는 시장 요구에 응하기 위한 방편이었다고 응답. 또한, 18%는 환경규제 준수 차원에서, 13%는 비용절감 측면에서 효과가 있어 에코콘셉트를 도입한 것으로 나타남.

 

 o 또한, 87%에 해당하는 기업이 에코콘셉트 채택 이후 매출 증가를 기록했는데, 특이한 점은 이 중 37%는 마진율 또한 증가하는 등 상당한 성과를 거두었다는 점임.

 

 o 또한, 에코콘셉트의 큰 장점은 제품 수명주기 전체를 아우르는 관점에서 접근하기 때문에 창의성 있는 제품 개발에 긍정적인 영향을 준다는 점임.

 

□ 에코콘셉트 관련 법규·규제 현황

 

 o 에코콘셉트 관련해 구체적으로 제도화된 부분이 있다고 보기 어려운 현 상황에서 이를 규정하는 유일한 국제기준으로 제품수명주기에 대한 전반적인 기준을 정의한  ISO14040을 들 수 있음.

 

 o 이 외에 직접적으로 에코콘셉트를 다루지는 않으나 환경적인 측면에서 참고할 만한 규정으로 EU지침 유럽연합 지침(2009/125/CE)을 들 수 있는데, 지난 2009년 10월 21일에 제정된 이 지침은 가전·전자제품, 전기모터, 전구 등 전기사용제품에 대한 환경 관련 규제 내용을 담음. 또한 좀더 일반적인 규정으로 오는 연말 본격 도입되는REACH제도(유해화학물질 등록 의무제도)가 있음.

 

 o 이 외에도 직접적으로 연관이 있다고 보기 어렵지만 가전/전자제품 폐기물 규제(DEEE)조치나 유해물 금지조치(RoHS)도 참고할 만한 규정임.

 

□ 라퓨마(Lafuma)사 사례를 통해 본 에코콘셉트

 

 o 아웃도어 의류/장비/신발 전문업체로 우리나라에도 널리 알려진 라푸마(lafuma)사는 에코콘셉트를 일찌감치 도입한 대표적인 기업. 1993년에 이미 에코콘셉트를 바탕으로 제조한 제품을 처음으로 출시했으며 2008년에는 에코콘셉트 전문라인 퓨어 리프(pure leaf)를 런칭한 바 있음.

 

 o 또한, 퓨어리프프로젝트(pure leaf project)로 명명된 에코콘셉트 제품개발 프로젝트는 제품 고안 단계에서부터 환경을 감안, 제품별로 원료 선택, 제조·생산 과정, 상품운송 등의 물류부문, 완제품의 내구성과 재활용도 등 네 단계별로 엄정한 평가를 통해 친환경성을 평가, 점수를 매기는 제도임. 프로젝트명을 반영하듯 단계별 점수를 푸른색 나뭇잎으로 부여하는데 나뭇잎 1개는 중간, 2개는 우수, 3개는 매우 우수를 상징

 

퓨어리프 프로젝트로 탄생한 대표 제품 및 제품별 친환경 점수

제품

원자재

제조공정

물류

재활용도

전체 평점

동물가죽 21%, 고무 17%

나뭇잎 1개

나뭇잎 2개

베트남에서 제조 후 선박과 트럭운송

나뭇잎 1.5개

나뭇잎1.5개

중간

재활용 폴리에스터 85%,

일반 폴리에스터 15%

나뭇잎 3개

38분 소요

나뭇잎 2.5개

튀니지에서 제조 후 선박과 트럭운송

나뭇잎 2.5개

재활용 폴리에스터가 주원료로 제품 재활용 가능

나뭇잎 2.5개

우수

섬유부문은100% 폴리에스터, 구조부분은 재활용 가능 철강

나뭇잎 1개

프랑스 공장에서 생산, 38분 소요

나뭇잎 1개

프랑스에서 생산, 해상 운송

나뭇잎 2.5개

폴리에스터 및 철강 부분 모두 재활용가능

나뭇잎 3개

우수

100% 재활용

폴리에스터

나뭇잎 3개

70분 소요

나뭇잎 2.5개

튀니지에서 제조 후 선박과 트럭운송

나뭇잎 1개

재활용 폴리에스터가 주원료로 제품 역시 재활용 가능

나뭇잎 2.5개

우수

 

□ 시사점

 

 o 대표 사례로 소개한 라푸마사 외에도 에코콘셉트에 대해 관심을 두는 기업들이 증가 추세인 가운데 2011년 이후 프랑스 환경정책 가이드라인에도 크고 작은 변화가 생길 가능성이 있음.

 

 o 현재로는 정부 차원에서의 환경친화적 제품 독려를 위한 강제성을 띤 조치가 언제 법제화될 지 예측하기 어렵고 일부에서는 강제조치보다는 권고에 그칠 것으로 보고 있으나 실제 시장에서는 권고사항이 곧 의무사항으로 취급될 수도 있음.

 

 o 따라서 완제품이나 최종 서비스의 친환경성에 그치지 않고 고안단계에서부터 환경을 고려하는 에코콘셉트가 경제·사회 전반적인 트렌드가 될 수 있으므로 관심을 갖고 지켜보는 것이 중요함.

 

 

자료원 : Usine Nouvelle지, IT Industries &Technologies지, Lafuma사 홈페이지, KOTRA 파리KBC

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