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쿠웨이트 셀럽 K-뷰티에 빠지다 - Seoul Kool 대표 인터뷰
2019-10-16 이수진 쿠웨이트 쿠웨이트무역관

-  한국 화장품은 뛰어난 품질과 경쟁력 있는 가격으로 쿠웨이트 시장에서도 대표 한류 품목  -

-  K-BEAUTY 의 쿠웨이트 시장 성공진출을 위한 인터뷰 진행  - 


 

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SEOUL KOOL 사무실  대표 ASCIA(왼쪽) 와 CFO ANGIE(오른쪽)의 모습

 

□ 인터뷰 개요

 

  ○ 전 세계적으로 K-pop, 한류의 열풍이 뜨거운 가운데 한국 화장품은 뛰어난 품질과 경쟁력 있는 가격으로 쿠웨이트 시장에서도 대표 한류 품목으로 자리 잡고 있음. Seoul Kool은 한국 중견 및 중소기업 화장품 브랜드를 취급하는 쿠웨이트 브랜드로 금년 2월 SAMA MALL 오프라인 매장을 개장하였고, 6월 온라인 사이트도 오픈 하였음.  2019년 9월 10일 KOTRA 쿠웨이트 무역관에서 최근 Seoul Kool 오프라인 매장을 방문하여 화장품 한류 현장을 탐방하였고 2019년10월1일 쿠웨이트 살미야에 위치한 Seoul Kool의 사무실을 방문하여 대표 Ms. Ascia와 CFO인 Ms. Angie와 만나 쿠웨이트 시장에서 한국산 화장품 사업과 관련된 다양한 의견을 들어보는 인터뷰를 진행함.


     ○ CEO인 Ms. Ascia는 미국계 쿠웨이트인으로 쿠웨이트와 U.A.E에서 패션, 뷰티 인플루언서로 활발하게 활동 중임. 그녀는 평소 민감한 피부를 가지고 있어 천연 제품에 대한 관심이 있던 중 한국 화장품에 대해 알게 되었고, CFO인 Ms. Angie (태국 영화배우 출신)와 함께 한국을 방문하여 시장조사 및 제품 테스트, 고객과의 인터뷰 등을 수행하며 쿠웨이트에서 한국 화장품 사업을 준비하고 시작함. 

 

 SEOUL KOOL  사무실 근무중인 직원들의 모습


□ 인터뷰 내용

 

Q1. 사업의 아이템으로 한국 화장품을 꼽은 특별한 이유가 있나요?

A(Angie): 저의 경우에는 아시아계 출신이기 때문에 저는 스킨케어와 관련해서는 매우 잘 알고 있었습니다. 저와 Ascia 모두 예민한 피부 타입을 갖고 있기 때문에 그에 맞는 실용적인 화장품을 찾고 싶었어요. 너무 비싸지는 않고 적당한 가격으로 접근할 수 있는 제품을 원했습니다.  여성이라면 누구나 적당한 가격대의 질 좋은 화장품을 원할 거에요. 그 숙제를 풀다보니 정답은 한국 화장품이었습니다.

A(Ascia):  저도 Angie와 같은 생각을 합니다.  시장을 크게 점유하고 있는 유럽 산 화장품들은 가격이 비싸고, 향이 너무 강하고 자극적입니다. 또 쿠웨이트 날씨에 맞지 않게 질감이 너무나 무겁다고 생각합니다. 그런데 비하면 한국산 화장품들은 매우 혁신적인 제품들이 많습니다. 제품이 다양성이 매우 뛰어나고 소비자들이 접근 할 수 있는 폭이 매우 넓다는 것이 큰 매력이었던 것 같습니다.

   

Q2. 사업을 시작하기 위해 어떤 준비와 조사를 하셨나요?

A(Angie): 저희는 많은 준비를 했습니다. 저는 책 읽는 것과 연구하는 것을 좋아하기 때문에, 다양한 대상을 상대로, 쿠웨이트뿐 아니라 미국이나, 런던 등 많은 나라의 사람들 모두를 상대로 폭 넓은 조사를 했습니다. 특히, 화장품과 관련 된 블로그와 리뷰를 많이 참고조사를 하면서 준비를 했습니다.

A(Ascia): 그리고 저희는 실제로 사용을 해보고 제품을 테스트하길 원했기 때문에 많은 한국 화장품들을 직접 구입해서 꼼꼼히 제품을 테스트 했습니다.

 

Q3. 테스트 해본 한국제품 중 쿠웨이트 시장에 가장 추천할 만한 제품은 어떤 것인가요?  

 A(Angie): 모든 제품 군을 다 테스트 해봤는데 그 중에서 가장 추천할 만한 제품은 클렌징 제품들과 스킨토너, 로션 등 기초화장품입니다. 또한 중요한 것은 제품만이 아니라 제품을 어떻게 올바르게 피부에 사용하는지 동시에 안내하는 것도 매우 중요합니다. 그 이유는 직접 테스트해 본 저의 경험입니다. 한국 스킨케어 화장품에는 종류마다 바르는 순서와 단계가 존재하는데,  각각의 단계별로 체계적으로 사용했을 때 차이를 확연히 느낄 수 있었기 때문입니다.


 

SEOUL KOOL 에서 테스트중인 한국 화장품


Q4. 사업준비 기간이 얼마나 걸리셨나요? 현재 사업 진행 상황에 대한 안내도 부탁드립니다.

A(Ascia):  2년 정도 걸렸습니다. 비즈니스를 제대로 이해하는 것이 중요하기 때문에 한국 화장품 사업을 하기 위해서 한국 문화에 대한 이해, 재료나 성분, 피부관리의 역사, 관련된 모든 정보를 제대로 이해하는 것이 중요하다고 생각 했고 여러 차례 한국을 방문하면서 이 정보들을 습득하고 준비를 했습니다.

A(Angie): 저희는 한국 제품에만 집중하고 있고 한국에 사무소도 두고 있습니다. 현재 한국사무소에 1명을 고용하여 운영 중이며 빠르게 한국의 트렌드를  SEOUL KOOL 사업에 반영하고 있습니다.

 

 Q5. 한국산 화장품의 장점이 무엇인가요?  

 A(Ascia): 한국 화장품은 혁신적입니다. 프랑스의 많은 화장품 회사들도 한국의 제조공장을 이용하고 있습니다. 그렇게 많은 회사들이 한국의 제조사를 이용하는 이유는 한국은 화장품 관련 R&D에 시간과 노력을 많이 투자하기 때문입니다. 

A(Angie): 한국은 화장품사들의 경쟁이 매우 치열합니다. 그런 경쟁이 한국 화장품 시장을 더욱 성장하게 하는 자극이 된다고 생각합니다. 그러한 경쟁이 결국 한국 화장품을 계속해서 향상 시키고 있다고 생각합니다.
A(Ascia): 또다른 이유로 한국 화장품의 전통을 장점으로 꼽을 수 있습니다. 한국 화장품 중 전통(한방)치료방법과 재료를 사용하는 제품이 있습니다. 빠르게 유행이 변화하는 화장품 업계에 한방 라인의 화장품을 보면 한국 화장품은 깊은 역사를 갖고 있다는 생각이 듭니다. 그리고 예전에 한국 화장품의 제조과정을 보기 위해 한국콜마와 니오젠 공장을 방문했던 적이 있습니다. 제조공장의 청결함에 상당히 기억에 남는데 그러한 점도 한국의 장점이라고 생각합니다.
 

Q6: 사업을 시작하시고 난 후 현재 시장반응과 사업성장 속도는 어떤가요?
A(Angie):  처음 시작부터 지금까지 1년 정도 되었는데 매출이 시작했을 때보다 200% 증가했습니다. 사업은 잘 되고 있고, 매출 또한 빠른속도로 성장하고 있습니다. 현재 온라인 및 오프라인 상점을 운영 중이며 두 채널 모두 반응이 좋다고 할 수 있습니다. 쿠웨이트는 아직 온라인 구매가 인기는 없는 편인데도 온라인 채널의 반응도 아주 좋습니다. 처음 사업 시작은 한국 마스크 제품 판매로 시작하였고 마스크팩의 인기가 가장 좋았는데, 지금은 각질제거 제품들의 반응이 좋습니다.

 

Q7: 마케팅 전략에 대해 소개해주세요.

A(Ascia): 디지털 마케팅을 주로 하고 있고 Youtube 및 Instagram 위주로 하고 있습니다.

그리고 저희는 대형 스타나, 큰 영향력 있는 사람을 홍보로 이용하기 보다는 제품에 집중하여 실제 사용자 위주로 홍보를 할 수 있는 대상을 찾는 편입니다. 또한 소비자들에게 한국 화장품 사용정보를 제공하기 위한 제품 사용법 교육 컨텐츠를 촬영하여 제공하기도합니다.

SEOUL KOOL 사무실 촬영스튜디오


Q8: 한국 기업들과 거래 시 애로사항은 무엇이 있나요?

A(Angie): 한국 기업의 MOQ(최소주문수량)를 맞추는 것이 가장 어려운 점입니다. 쿠웨이트의 시장 사이즈와 사업적 특수성을 이해한다면, 한국 제조사의 MOQ 를 맞춰 주문하는 것이 현실적으로 매우 어렵다는 것을 알아 주었으면 하는 마음입니다. 쿠웨이트에서 화장품을 판매하려면, 우선 제품등록 및 상업화(보통 6-12개월 정도의 매우 긴 시간이 소요됨)절차를 통과해야 만 하고 엄격한 심사절차에 통과 후에만 제품판매가 가능합니다. 승인 후에도 쿠웨이트에서 한국 화장품은 처음 시작하는 사업의 아이템이기 때문에, 최초 6개월 정도는 시장반응을 살펴야 하는 기간으로 이 기간에 상대적으로 높은 한국 제조사의 MOQ 양을 맞추어 주문을 하기가 어렵기 때문에 합리적인 생산 물량에 초점을 두고 한국기업에서 융통성을 발휘해 주었으면 합니다.  

A(Ascia): 맞습니다. 그리고 쿠웨이트는 다른 국가에 비해 등록절차나 국가행정처리가 매우 느리기 때문에, 사업에 있어서 느긋함을 갖고 진행해야 합니다. 이러한 쿠웨이트의 사업환경을  한국 기업에서도 이해를 해주고 배려해 주신다면 쿠웨이트에서 한국 화장품이 지금보다 훨씬 큰 시장으로 성장할 수 있을 것입니다.    

Q8: 마지막으로 앞으로의 사업 계획은 어떻게 되시나요?

 A(Angie): 지금은 2번째 오프라인 매장 오픈을 준비 중입니다. 쿠웨이트에서 매장을 어느 정도 확장 한 후 다음 계획은 GCC에 확장하는 것입니다. 단계별로 사업준비를 하고 있으며 어느 정도 현재 사업이 안정이 된다면 한국의 패션 분야에 대한 사업 확장도 고려 중에 있습니다.

SEOUL KOOL 오프라인 매장



※ 이 글은 KOTRA무역관이 인터뷰한 내용을 정리한 것으로 KOTRA의 공식의견이 아님을 알려드립니다.

 

자료: SEOUL KOOL, KOTRA 쿠웨이트 무역관 자체 자료

 

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서울쿨전경.jpg

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