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코로나19로 UAE 화상회의 플랫폼 이용 급증
2020-05-29 이정모 아랍에미리트 두바이무역관

- UAE 모바일 앱 다운로드 상위 10위 중 4건이 화상회의 가능한 통신 앱 -

- 보안문제 개선과 이용자의 피드백을 반영한 개발 필요 -

 

 

 

세계적인 코로나19 확산의 영향으로 UAE의 각 기업들이 서둘러 재택근무를 시행하기 시작했다. 재택근무 활성화로 대면 회의를 대체할 화상회의 플랫폼 이용이 증가하고 있으며 이에 발맞춰 UAE 통신규제청도 인터넷통화(VoIP) 앱 규제를 완화하여 다양한 플랫폼이 유입되고 있다.

 

코로나19 확산과 재택근무 시행

 

코로나19 확산 이전 UAE 근로자의 재택근무는 흔하지 않았다. 두바이 미래재단(Dubai Future Foundation)의 ‘Life After COVID-19 : Work Space’ 보고서에 따르면, 코로나19 이전 UAE의 재택근무 비중은 약 10%로 세계 평균인 62%에 훨씬 못 미치는 수준이었다.

 

주요 국별 코로나19 이전 주중 1~2일 재택근무 근로자 비중

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자료: Dubai Future Foundation

 

그러나 1월 29일, UAE 내 첫 번째 코로나19 확진자가 발생한 후 전체 확진자 수는 연일 증가 추세를 보여 UAE 정부는 바이러스의 추가 확산을 억제하기 위해 3월 29일부로 특정 분야(금융, 보건, 식품 산업 등)를 제외한 모든 기업의 출근 근로자 수를 전체 인원의 30%로 제한하기 시작했다. 이에 각 기업은 서둘러 재택근무로 전환하기 시작했으며 특히, 4월 4일부터 23일까지 시행된 정부의 국가방역 프로그램과 강화된 24시간 통행제한 조치로 인해 동기간 다수 기업이 전체 재택근무를 시행하기도 했다. 5월 27일부터 출근 근로자 비중 제한은 50%로 완화될 예정이나 출근하지 못하는 50% 인원의 재택근무가 이어질 것으로 전망된다.

 

재택근무의 필수 요소가 된 화상회의 플랫폼

 

글로벌 시장조사기관 YouGov가 수석 비즈니스 전문가들을 대상으로 시행한 “코로나19가 UAE 비즈니스에 영향을 준 요소”에 대한 설문조사 결과, 전체 응답자 중 47%가 “출장, 외부 미팅의 취소 및 연기”를 가장 우려했으며, 33%가 “해외 파트너 혹은 기업과 소통의 어려움”을 우려했다.

 

코로나19가 UAE 비즈니스에 영향을 준 요소

(단위: %)

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주: 2020년 3월 9일부터 15일까지 시행한 설문조사 결과

자료: YouGov

 

대면 회의를 선호하는 경향이 있는 UAE를 비롯한 중동의 비즈니스 특성상 갑작스럽게 시행된 재택근무와 대면 비즈니스의 중단이 업무에 큰 부담이 되고 있다. 이에 비접촉 회의가 가능한 화상회의 플랫폼 활용이 빠르게 증가하고 있다.

 

화상회의 플랫폼은 기업 내부적인 의사소통을 위한 용도 외에 외부 미팅이나 출장을 대체하기 위해 사용되기도 한다. 또한 UAE에서 개최될 예정이었던 각종 산업 전시회에서도 전시 일정을 연기 및 취소함에 따라 해당 산업 관계자를 대상으로 화상세미나(webinar)를 진행하기도 한다. 현지 기업에서 근무하며 3월부로 재택근무 중인 A 씨는 KOTRA 두바이 무역관에 “평소 외부 미팅이 잦은 편이라 코로나19로 심려가 컸지만 다양한 화상회의 플랫폼이 있어 빠르게 대처할 수 있었다. 오히려 해외 파트너와 미팅을 진행하기 위해 출장을 준비하는 비용과 시간을 절약할 수 있어 앞으로도 적극 활용할 예정이다.”라고 의견을 주었다.

 

UAE 산업전시회 화상세미나 진행 모습 예시

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주 : 5월 19일에 개최, 코로나19가 자동차 애프터마켓에 미친 영향을 주제로 진행

자료 : Automechanika, KOTRA 두바이 무역관 촬영

 

기존 UAE 통신규제청(TRA)은 인터넷 통화(VoIP) 앱 사용을 규제했으며, 합법적인 사용을 위해서는 국영통신사인 du 혹은 Etisalat을 통해 이용료를 지불하고 특정 앱을 사용할 수 있었다. 하지만 코로나19 확산으로 재택근무, 재택학습 시행과 동시에 관련 앱에 대한 수요가 급증해 통신규제청에서도 일부 앱 사용을 허용했으며 Etisalat은 4~5월 두 달간 무료 이용을 허용했다. TRA는 이번 허용이 코로나19라는 특수한 상황에 대한 유연한 대처를 위해 내린 단기적인 조치로 추후 VoIP 앱 사용을 재유료화할 예정이라고 밝혔다.  

 

UAE 내 주요 화상회의 플랫폼

 

비즈니스용 웹 분석 서비스를 제공하는 SimilarWeb에 따르면, 2020년 5월 25일 기준 UAE 구글 스토어 이용자가 가장 많이 다운로드한 앱 10위 중 4건이 ZOOM(2위), WhatsApp Messenger(4위), BOTIM(6위), imo(9위) 등 화상회의 진행이 가능한 통신 관련 앱인 것으로 집계됐다. 또한 10위를 기록한 Free VPN은 일부 차단된 VoIP 앱이나 OTT 콘텐츠 이용을 위한 것으로 보인다.

 

UAE 모바일 앱 다운로드 순위

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주 : 5월 25일, 구글 플레이 스토어 다운로드 기준

자료 : SimilarWeb

 

앞서 언급한 TRA가 공식적으로 허용한 VoIP 앱에는 Google Hangouts Meet, Cisco Webex, Avaya Spaces, BlueJeans, Slack, Microsoft Teams, Skype for Business, Zoom, Blackboard 등이 있다.

 

UAE 내 주요 화상회의 플랫폼

플랫폼명

특징

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BOTIM (미국)

- Algento 사가 개발

- 영상, 음성 통화, 메신저 기능

- 최대 500명 그룹 채팅 가능

- 4, 5월 두 달간 Etisalat 통신사 이용 시 무료 이용 가능

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ZOOM (미국)

- 별도의 회원가입 없이 이용 가능하며 무료 버전은 최장 40분간 이용 가능

- 세계적으로 다수의 이용자 보유

- TRA가 코로나19의 영향으로 공식 허용한 앱 중 하나

- 4, 5월 두 달간 Etisalat 통신사 이용 시 무료 이용 가능

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Teams (미국)

- Microsoft 사가 개발

- 실시간 MS Office 파일 공유 가능

- 다양한 장치로 이용 가능

- TRA가 코로나19의 영향으로 공식 허용한 앱 중 하나

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Hangouts (미국)

- Google 사가 개발

- Gmail, Google Calendar 등 통합 관리 가능

- TRA가 코로나19의 영향으로 공식 허용한 앱 중 하나

자료: 각 애플리케이션 웹사이트

 

시사점

 

코로나19 확산 억제를 위한 정부 차원의 기업운영 제한조치가 단계적으로 완화되고 있어 재택근무자가 다소 감소할 것으로 보이나, 초기의 우려와 달리 화상회의 플랫폼 활용에 빠르게 적응하는 등 재택근무의 업무효율성을 확인한 기업들은 코로나19 종식 후에도 재택근무를 적극 도입하려는 움직임이 보이고 있어 당분간 화상회의 플랫폼 이용은 지속될 것으로 전망된다.

 

한편, 재택근무와 화상회의 플랫폼 사용 증가에 따른 사이버 보안의 중요성이 대두되고 있다. 해킹으로 인한 정보 유출을 비롯해 화상회의에 무단 접속해 회의 진행을 방해받은 사례도 잇따르고 있다. 그에 따른 사이버 보안을 보완한 소프트웨어 개발 필요 혹은 빠른 업데이트가 이용자 유지에 중요한 요소일 것이다. 현지 앱 개발자이자 기업가인 Ahmed Al Zarouni는 “현재 보안이 100% 보장된 앱이나 시스템은 존재하지 않는다. 모두 취약점을 가지고 있지만 문제가 발생했을 경우 빠르게 개선하는 것이 관건이다.”라고 의견을 밝혔다.

 

또한 화상회의 플랫폼을 통해 재택근무의 한계를 줄일 수 있지만 일각에서는 ‘줌 피로(Zoom Fatigue)’라는 용어가 생길 만큼 재택근무 중 얼굴이 비치는 영상회의에 부담감과 피로감을 느낀다는 의견이 있어 일부 기업에서는 실제 화면이 아닌 사용자의 몸짓과 표정 등을 실시간으로 나타내는 아바타를 이용한 플랫폼을 개발하기도 한다. 이와 같이 재택근무 환경을 개선하고 기존의 플랫폼과 차별성을 둔 소프트웨어 개발도 경쟁력 확보에 중요한 요소일 것이다.

 

현지 이용자의 선호도를 파악하고 적합한 솔루션을 제시하기 위해 현지 IT 기업 혹은 해당 소프트웨어를 사용할 기업 및 기관과 제휴를 통해 솔루션 전반을 제공하는 방법도 고려해볼 만하다.

 

 

자료: Dubai Future Foundation, YouGov, SimilarWeb, 현지 언론 및 KOTRA 두바이 무역관 자료 종합

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