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제목 중국에서 성공한 한국 디자인업체 ‘MNC’ 대표 인터뷰
작성일 2019-05-13
작성자 장덕환
국가 중국
무역관 상하이무역관

- 자금 문제도 언어 문제도 신경 쓰지 말고 우선 시작하라 -

- 고객의 니즈 파악이 최고의 강점이자 성공의 핵심 -




MNC DESIGN GROUP 마윤천 대표


자료: KOTRA 상하이 무역관 촬영


인터뷰 개요


  ㅇ KOTRA 상하이 무역관은 중국에서 빠르게 성장 중인 한국 디자인 전문기업 MNC DESIGN GROUP(이하 MNC) 마윤천 대표와의 인터뷰를 통해 중국 시장에 진출하고자 하는 디자인업계 사업자들과 예비 창업자들에게 성공 사례를 공유하고자 함.

     

인터뷰 내용


Q. MNC에 대한 간단한 소개 부탁드립니다.

A. MNC는 실내 인테리어, 제품 디자인, BI, CI, 브랜딩 등 디자인을 전문으로 하는 기업이며, 최근에는 중국 건축설계 시공 자격증을 취득해 공장 건설 등 건설업도 함께 수행하고 있습니다. 2009년 한국에서 월세 50만 원의 자취방에서 시작해 회사 규모를 키워나갔고 2012년 중국 상하이에 진출했습니다. 현재는 중국으로 진출하는 한국 기업들과 외국계 기업 그리고 중국 현지 기업을 고객사로 두고 있고 중국에서 2018년 매출 200억 원을 기록했습니다. 2012년부터 현재까지 약 350건의 프로젝트를 수행했습니다.

 

Q. 해외에서 창업하게 된 계기가 있나요?

A. 한국에서 인테리어 회사에 근무하던 중 자신만의 디자인을 해보고 싶다는 생각에 27세에 퇴사를 결심했고, 월세 50만 원의 자취방에서 친구와 창업을 시작했습니다. 초기에는 다수의 디자인 공모전에 도전하며 많은 실패를 경험하기도 했지만 점차 성공하는 횟수를 늘려가면서 입지를 다져나갔습니다. 약 1년 후에는 10평 남짓의 사무실로 이전했고 이후에도 계속해서 프로젝트를 수주하면서 점차 사무실을 확장해 나갈 수 있었습니다. 당시 한국은 카페 디자인에 대한 수요가 많아서 MNC도 한국에서 카페 디자인과 시공 관련 프로젝트를 다수 수행하고 있었습니다. 그 때 중국 모 카페 브랜드 부사장이 본인의 브랜드를 중국에 출시하고자 MNC를 찾아왔고 중국에서 카페 매장 디자인을 수행하며 자연스럽게 중국 시장에 진출하게 됐습니다.

 

Q. 해외 창업 과정에 대해 설명해 주실 수 있을까요?

A. 중국 시장진출 초기 단계인 2~3개월은 한국과 중국을 오가며 시장조사를 진행했고 이후 곧바로 법인을 설립해 수주한 프로젝트를 추진했습니다. 처음으로 수주한 프로젝트가 한국 기업이 아닌 중국 기업이 발주한 건이었기 때문에 중국 시장에서의 언어, 매장 확장, 매장 오픈 등 여러 가지 방식을 현지화된 상태에서 시작할 수 있었습니다. 중국 진출 초기 단계에는 디자인 업무에 집중했는데 중국 시공업체를 통해 진행한 결과가 늘 마음에 들지 않았습니다. 그래서 저희가 원하는 디자인을 실현할 수 있도록 건축설계 시공 1급, 정부 공사 1급, 개발구역 기초공사 1급, 건축설비 시공 1급 등 건설 및 시공 자격증을 획득해 시공 분야까지 직접 수행하게 됐습니다.

또한 중국은 수주 받은 지역에 따라 해당 지역에서 업무를 수행하는데 필요한 '분공사(分公司)'를 내야하고 해당 프로젝트가 끝나면 분공사를 철수하는 방식으로 업무를 수행하고 있습니다. 따라서 MNC도 분공사 방식으로 중국 전 지역의 프로젝트를 진행했고 2012년부터 지금까지 중국 내에서 약 350여 건의 프로젝트를 수행했습니다.

 

MNC 디자인 참여 사례(상: GENTLE MONSTER, 하: LINE FRIENDS)

자료: MNC 제공

 

Q. 비자 등 현지체류 자격은 어떻게 확보하셨나요?

A. 처음 중국에 왔을 때는 1년 만기의 최대 30일 체류가 가능한 복수비자를 발급받았습니다. 30일에 한 번씩 한국을 오가며 약 2~3개월 정도 현지 시장조사를 진행했고 그 후 법인 설립을 통해 취업비자로 전환했습니다.

 

Q. 현지 창업에 도움을 준 사람이 있나요?

A. 중국은 시공을 위한 자격증이 별도로 필요하기 때문에 중국의 시공사들과 함께 일을 추진하는 경우는 많았습니다. 하지만 업무를 저희가 주는 입장이기 때문에 현지 창업 파트너보다는 발주처와 시공사의 관계이며, 발주처로서 시공사를 찾는 일은 비교적 어렵지 않았습니다. 다만 중국에서 형제라고 부를 정도로 가까이 지내는 분과 인연을 맺게 된 사례는 있습니다. 중국 내 모 건설회사에 시공을 맡긴 적이 있는데 기업 측 대표가 계속해서 만나보고 싶다는 연락을 주셨습니다. 처음에는 협력사와 식사 자리를 가지는 것이 불필요한 위험만 키우는 일이라고 생각돼 수 차례 양해를 구했지만 계속되는 요청에 끝내 만났습니다. 알고 보니 저를 만나자고 하신 분이 중국 내에서도 손꼽히는 대기업의 회장 분이었습니다. 그 분 입장에서는 전혀 받을 필요가 없는 작은 규모의 수주였으나 한국에서 젊은 사람이 와서 생소한 디자인을 하니 어떤 사람인지 호기심을 가지셨고 계속해서 만남을 거절하는 모습도 재밌게 봐주신 것 같습니다. 실제로 만나보니 중국어로 소통이 원활하지 않았음에도 서로 통하는 부분이 많아 좋은 관계를 맺게 됐습니다.

 

Q. 현지 마케팅은 어떤 방식으로 진행하고 있나요?

A. 저희 회사는 마케팅을 따로 하지 않는 편입니다. 홈페이지도 아직 준비 중입니다. 직접적인 마케팅 수단을 동원하지 않고 기존 고객사의 소개를 통해 일이 들어오는 경우가 많은 편입니다. MNC가 디자인한 매장에 방문한 잠재 고객사가 매장 측에 어느 회사에서 디자인한 것인지를 묻고 연락처를 알아내 회사로 직접 문의가 들어오는 경우도 있습니다. 최근에도 신천지(新天地) 혹은 화이하이루(淮海路)에 저희 회사가 디자인한 매장을 보고 근처 매장 관계자가 어떤 회사에서 디자인을 받았는지 매장 측에 물어보고 연락 온 경우가 있었습니다. 또는 중국 발주처에서 발주를 낼 때 입찰에 참여해 프로젝트를 얻는 경우도 있습니다.

최근에는 상하이에서 가장 높은 건물인 상하이센터의 88층, 89층 디자인 입찰에 참여해 선정된 적이 있습니다. 당시 미국, 중국, 일본 등 많은 국가의 경쟁사들이 함께 입찰에 참여했지만 MNC가 선정됐다는 것에 자부심을 갖고 있고 상하이의 상징이라 할 수 있는 상하이 타워에 MNC의 디자인을 적용할 수 있다는 것을 뿌듯하게 생각하고 있습니다. 


 

MNC의 실내 디자인

자료: MNC 소개자료 

 

Q. 현지 노무·세무 등 관리업무는 어떤 방식으로 해결하고 있나요?

A. 중국에 와서 제일 먼저 한 일이 노동법 및 세법을 공부하는 것이었음에도 불구하고 시행착오가 많았습니다. 중국은 노동계약서가 특히 중요한 나라로 처음에는 중국 법에 대해 제대로 이해하지 못해 노동계약을 맺지 않았던 적이 있었으며, 그로 인해 노동청에 가서 소명을 하는 일이 있었습니다. 또 한국에서 지원 나온 한국 출장자들이 관광비자로 중국에 입국해 사무실에서 업무를 지원하던 중 중국 출입국관리소가 검열을 나와 큰 곤욕을 치른 적이 있습니다. 현재는 회사 규모가 커짐에 따라 전문 회계팀과 인사관리팀, 자문 변호사가 있지만 여전히 노동법, 세법, 재무 등 관련된 모든 사항은 직접 체크하고 있습니다.

현지 노무·세무 업무 외에도 다른 업무와 관련해 한국과 중국에서 어려움을 겪었던 적이 있습니다. 한국에서는 매장 임차인이 대금을 지급하지 않아 부도위기에 처했었습니다. 5억 원가량 빚이 생겨서 신용보증기금에서 대출을 받고 이곳, 저곳에서 돈을 모아 협력사들의 비용을 감당했습니다. 지금도 그렇지만 당시 5억 원은 너무도 큰 돈이어서 절망에 빠질 수 있었지만 처음부터 시작한다는 생각으로 차근차근 빚을 갚아나갔고 빚을 모두 상환하는데 1년 10개월이 걸렸습니다. 중국에서는 창샤에서 디자인 설계를 진행했는데 공사 대금을 받지 못해 소송까지 진행했지만 결국 패소했습니다. 이후에는 계약서를 더 철두철미하게 작성하고 변호사의 자문을 받아 계약을 진행하는 등 리스크에 대비하고 있습니다.

 

Q. 해외 창업에 성공한 본인만의 노하우가 있나요?

A. 고객의 니즈를 파악해 제시하는 것이 최우선이라고 생각합니다. 고객사마다 판매하는 제품과 금액대가 다르기 때문에 고객에게 가장 적합한 디자인을 제시하기 위해 노력하고 있습니다. 업무를 수행할 때는 고객사의 입장이 돼 어떤 니즈가 있을지 생각합니다. 예를 들어, 클럽 인테리어라면 직접 가서 놀아보기도 하면서 어떤 부분이 불편한지 파악하고 있습니다. 또한 호텔 디자인을 수주받았다면 호텔에서 직접 숙박도 해보고 식사도 해보면서 동선을 체크하고 있습니다. 호텔에 어떤 것이 필요한지 느끼며, 아쉬운 부분이 있다면 디자인적으로 개선할 수 있는 부분을 고객사에 먼저 제시하고 있습니다. 이러한 업무수행 방식이 많은 기업들로부터 좋은 평가를 받았고 더 많은 고객들과 함께 일할 수 있는 계기가 된 것으로 생각합니다.

또한 저는 항상 긍정적인 마인드를 유지하는 것이 가장 중요하다고 생각합니다. 창업을 시작할 때 두려움이 없었는지 물어보시는 경우가 있는데 저는 창업을 시작할 때 왠지 잘 될 것다는 확신이 있었습니다. 젊고 아는 것이 없었기 때문에 더 용감하게 시작할 수 있었던 것 같습니다. 지금 돌아보면 너무 힘든 일들이 많았고 많은 것을 알게 됐기 때문에 다시 시작하라고 한다면 할 수 있을지 의문이 들지만 당시 긍정적인 마인드로 시작할 수 있었기 때문에 지금의 단계까지 올라올 수 있었다고 생각합니다.

 

Q. 창업을 꿈꾸는 분들에게 해주실 수 있는 말이 있을까요?

A. 창업을 생각하시는 분들에게는 가능하다면 초기단계에는 투자받지 않고 시작해서 조금씩 키워나가는 방법을 추천드리고 싶습니다. 왜냐하면, 자금 여건상 모든 일을 스스로 하다 보면 프로젝트의 처음 단계부터 마지막 단계까지 모든 과정을 배울 수 있기 때문입니다. 스스로 모은 자금 정도로 시작할 수 있는 사업이라면 투자를 받지 않는 편이 더 얻는 것이 많을 것이라고 생각합니다.

해외 창업을 준비하시는 분들이라면 언어를 못한다고 너무 겁먹을 필요는 없다고 생각합니다. 저는 아직도 중국어를 잘 하는 편이 아닙니다. 물론 중요한 회의를 할 때는 반드시 통역과 함께 진행하고 있지만 중국어를 못하는 것이 오히려 긍정적인 면도 있다고 생각합니다. 이유는 중국 분들이 무슨 말을 하는지 이해하지 못하기 때문에 계속해서 웃을 수 있었고 항상 포커페이스를 유지할 수도 있었습니다. 남의 말에 신경쓰지 않고 우직하게 최선을 다하는 모습을 보이다 보니 그런 모습들이 오히려 고객사들한테는 좋은 모습으로 비춰졌던 것 같습니다.

 

Q. 향후 계획은 어떻게 되시나요?

A. MNC는 현재 중국을 기반으로 성장하는 기업이지만 세계적인 디자인 회사가 되는 것을 목표로 하고 있습니다. 한국, 중국, 미국, 유럽 등 전 세계 디자이너가 같이 일하고 싶어하는 디자인 회사가 되고자 합니다. 특히 중국 디자인산업은 여전히 무궁무진한 기회와 발전 가능성을 가지고 있다고 생각합니다. 많은 중국인들이 자신을 꾸미고 좋은 것을 누리고 싶어하는 수요에 비해 그 조합이나 방법은 널리 알려지지 않았다고 생각합니다. MNC는 이런 사람들이 좋아할만한 디자인이나 제품을 찾아내고 제공해드리면서 고객들과 함께 성장하고자 합니다.

 

시사점

 

  ㅇ 마윤천 대표의 강조사항

    - 작은 월셋방에서 시작해 점차 규모를 확장한 MNC의 사례를 보면 창업을 위해 반드시 많은 비용을 투입할 필요는 없으며 자신의 예산 범위 내에서 우선 시작하는 것이 중요하다고 언급함.

    - 사업을 시작한 후에는 고객의 입장에서 고객이 필요로 하는 것들을 제공하는 자세가 필요함을 강조


  ㅇ 국내 창업 및 성공적인 해외진출 사례 공유

    - 한국에서 실력을 키워 해외로 진출하고자 하는 예비 창업자 및 사업가들에게는 MNC의 성공사례를 참고하는 것이 도움이 될 것으로 판단됨.



자료: MNC 마윤천 대표 인터뷰, MNC 제공 자료, KOTRA 상하이 무역관 자료 종합

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