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미국 식약청, 식품 날짜 표기 방식 표준화 추진
2019-06-10 우은정 미국 로스앤젤레스무역관

- 식품 날짜 표기, 현재 여러 방식 혼용돼 소비자 혼란 야기 -

- 늘어나는 식품 낭비 및 음식 쓰레기의 감소 효과도 기대 -

 

 

 

□ 미국의 식품 날짜 표기 방식

 

  ◦ 식품 날짜 표기의 의미 및 종류

    - 식품에 표기되는 날짜(Dating)는 크게 ‘비공개 날짜(Closed Dating)’와 ‘공개 날짜(Open Dating)’로 나눌 수 있음. 비공개 날짜는 제조사가 식품 생산 정보를 식별하기 위해 사용하는 특정한 코드로 구성

    - 공개 날짜는 식품 제조사에 의해 식품에 표기된 실제의 달력 날짜로, 해당 식품의 품질이 언제까지 가장 좋은 상태로 유지될 수 있는지 유통·판매사와 소비자들이 알 수 있도록 정보를 제공하는 것이 목적임.

    - 미국 농무부(United States Department of Agriculture; 이하 USDA) 산하의 식품안전검사국(Food Safety and Inspection Service; 이하 FSIS)에 따르면 영아용 조제분유* 이외에는 공개 날짜 표기 방식을 규제하는 별도의 연방 규제는 없기 때문에**, 대부분의 식품 날짜 표기는 식품 제조사들에 의해 자발적으로 이루어지고 있음.

    - 따라서 매우 다양한 방식과 의미의 날짜 표기 방식이 혼재하고 있으며, 이로 인해 소비자들이 혼란을 겪는 경우가 많은 것으로 추정됨.

    주*: 영아용 조제분유(Infant formula products)의 경우, 표기된 날짜까지 허용 품질(Acceptable quality)을 유지한다는 의미의 안전 사용 기간(Use-By)을 의무적으로 표기해야 함.

    주**: 영아용 조제분유를 제외하고는 식품 날짜 표기 방식에 대한 별도의 연방 규제는 없으나, 캘리포니아주의 경우 캘리포니아주 공중보건부(California Department of Public Health; CDPH)에서 유제품에 대한 유효 기한(Sell-By 혹은 Use-by)을 의무적으로 표기할 것을 규제하고 있음. 이에 대한 상세 내용은 다음의 링크에서 확인 가능함. (https://www.cdph.ca.gov/Programs/CEH/DFDCS/CDPH%20Document%20Library/FDB/FoodSafetyProgram/GeneralFoodLabelingRequirements.pdf)

    - 그 밖의 식품 및 의약품 날짜 표기에 대한 상세 내용은 아래의 ‘관련 기사’에서 확인 가능함.

 

  ◦ 주로 사용되고 있는 공개 날짜 표기 방식의 예


표기 방식

내용

예시

Best if Used By

/Before

최상의 맛과 품질(Best flavor or quality)이 보장되는 날짜로, 판매/안전 보장 기간과는 무관

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Sell-By

판매를 위한 진열이 가능한 날짜를 의미하며, 안전 보장 기간과는 무관

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Use-By

최상의 품질이 유지되는 동안의 식품 사용이 권장되는 마지막 날짜를 의미. 안전 보장 기간과는 무관*

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Freeze-By

최상의 품질 유지를 위해 식품이 언제 냉동되어야 하는지 나타내는 날짜. 판매/안전 보장 기간과는 무관

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*: 예외로, 영아용 조제분유에 표기된 ‘Use-By’ 날짜는 안전 보장 기간의 의미를 포함

자료: 미국 농무부(USDA) 산하 식품안전검사국(FSIS), 상세 내용은 다음 링크에서 확인 가능

(https://www.fsis.usda.gov/wps/wcm/connect/19013cb7-8a4d-474c-8bd7-bda76b9defb3/Food-Product-Dating.pdf?MOD=AJPERES)

 

□ 식품 날짜 표기 방식 표준화 추진하는 미국 식약청(FDA)

 

  ◦ ‘Best if Used By’ 방식으로의 표준화에 힘 실어

    - 지난 5 23, 미국 식약청(U.S. Food and Drug Administration; 이하 FDA)에서는 소비자의 혼란과 식품 낭비를 줄이고자 식품 날짜 표기 방식의 표준화를 권장하는 내용을 발표한 바 있음.

    - FDA는 포장 식품(Packaged food)에 대해 현재 다양하게 사용되는 ‘Use before, Sell by, Expires on’ 등이 아닌, Best if Used By’ 표기 방식을 일괄적으로 사용하려는 식품업계의 움직임을 적극 지지한다고 밝힘.

    - Best if Used By’ 표기 방식은 FDA뿐만 아니라 미국 농무부(USDA) 산하 식품안전검사국(FSIS)의 권고사항이기도 함.

 

  ◦ FDA가 바라보는 미국 식품 낭비의 심각성

    - FDA가 ‘Best if Used By’ 방식의 사용을 권장한 가장 큰 배경 중 하나로, 식품 낭비의 심각성을 들 수 있음. FDA의 발표에 따르면, 미국인들은 매년 전체 식품 중 1/3가량을 버리고 있으며 이는 약 1610억 달러 규모인 것으로 알려짐.

    - FDA에서 식품 정책 및 대응 분야를 관할하는 Frank Yiannas는 “슈퍼마켓에 가서 큰 장바구니 3개만큼의 식료품을 사가지고 나오며, 차에 오르기도 전에 그중 1개를 쓰레기통에 버린다고 상상해보라”고 언급하며, 터무니없이 들리겠지만 이것이 미국에서 벌어지고 있는 식품 낭비의 현실이라고 전함.

    - 위에서 언급한 바와 같이 다수의 방식이 혼용되는 식품 날짜 표기로 인해 많은 소비자들은 혼란을 겪고 있으며, 미국 전체 식품 쓰레기 중 약 20%가 이에 기인한 것으로 FDA는 판단하고 있음.

    - 따라서 식품 날짜 표기가 적절한 방식으로 표준화된다면, 이와 같은 소비자 혼란을 줄일 수 있으며 최종적으로는 식품 쓰레기의 감소까지도 기대할 수 있을 것으로 전망됨.

 

  ◦ 표기된 날짜는 식품의 ‘안전성’이 아닌 ‘품질’과 관련됨을 강조

    - FDA는 대부분 식품에 표기된 공개 날짜는 유아용 조제분유를 제외하고는 제품의 ‘안전성(Safety)’이 아니라 ‘품질(Quality)’과 관련된 것이라고 전하며, 적정 기간 동안 적절한 방식으로 보관된 식품이라면 ‘Best if Used By’ 날짜가 지났다 하더라도 반드시 폐기될 필요는 없다고 밝힘.

    - 이처럼 ‘Best if Used By’ 날짜가 지났지만 적절하게 보관된 식품 중 상당수는 아직 안전하게 섭취해도 무방하기에, 소비자들은 해당 날짜가 지난 식품을 폐기하는 대신에 식품의 품질과 상태가 아직 사용하기에 적절한지 확인하도록 FDA는 권하고 있음. , 식품의 색, 질감, 냄새 등에 눈에 띄는 변화가 있다면 섭취를 피해야 할 것임.

    - 또한 FDA는 식품 낭비를 줄이기 위한 노력으로, 식품의 적절한 보관이 매우 중요하다고 강조함. 대부분의 식품들은 품질과 안전성을 유지하기 위해 냉장 보관하는 것이 권장되며, 냉동 보관은 식품의 품질과 안전성을 유지하는 동시에 보관 기간도 연장시키므로 매우 추천되는 보관 방식 중 하나임.

    - 소비자는 ‘Best if Used By’ 표기 방식의 의미를 염두에 두고, 아래와 같은 주요 식품의 적정 보관 기간을 숙지하여 식품 낭비를 줄이기 위한 노력에 동참하기를 FDA는 권장함.

 

FDA가 권장하는 주요 식품별 냉장 및 냉동 보관의 적정 기간

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자료: 미국 식약청(FDA, https://www.fda.gov/media/101389/download)

 

□ 의의 및 시사점

 

  ◦ 환경에 대한 우려 속, 이러한 FDA의 움직임 탄력받을 것으로 전망

    - 현재 미국뿐만 아니라 전 세계적으로 환경에 대한 우려가 상당한 가운데, 환경을 위협하는 큰 요인 중 하나로 쓰레기 매립이 손꼽힘. FDA에 따르면, 대부분 음식물로 구성되는 유기성 폐기물(Organic waste)이 전체 매립 쓰레기 중 두 번째로 큰 규모를 차지하며, 매립 쓰레기는 지구 온난화에 악영향을 끼치는 메탄(Methane) 배출을 초래하는 요인 중 하나임.

    - 환경에 대한 사회의 인식이 높아짐에 따라 식품 낭비를 줄이려는 이러한 FDA의 움직임은 탄력을 받을 것으로 전망되며, 미국 식품업계에도 지속적으로 영향을 줄 것으로 예상됨.

    - KOTRA 로스앤젤레스무역관이 인터뷰한 현지 FDA 컨설팅 기관 관계자에 따르면, Best if Used By’ 표기 방식을 표준화하도록 법적으로 규제한 것은 아니지만 FDA가 이와 같은 내용의 문서를 식품업계에 발송한 상황으로 미루어 본다면, 이는 암묵적인 업계의 규칙으로 자리 잡을 가능성이 높은 것으로 보임.

 

  ◦ 관련 기업들은 미국의 식품 날짜 표기 방식 동향에 주시할 필요 있을 것

    - 식품류, 특히 포장 식품분야에서 미국 진출을 계획하거나 이미 진출해 사업을 운영 중인 우리 기업들 또한 이러한 FDA의 움직임에 유념할 필요가 있겠음.

    - 법적인 규제는 없지만, FDA의 권고 사항이 업계의 규칙으로 작용하는 경우가 많기 때문에 식품 날짜 표기에 있어 ‘Best if Used By’ 방식을 차용하는 것이 권장됨.

    - 관련 업계에서는 식품 날짜 표기 방식과 관련 규제를 철저하게 확인하여, 만약의 경우에 일어날 수 있는 불이익을 사전에 예방하는 것이 중요함. 또한 주별 식품 날짜 표기 규정이 상이할 수 있기 때문에, 사업을 운영하고 제품을 판매하는 지역별 규제를 파악해 준수하는 것 또한 중요함.

 

 

자료: 미국 농무부(USDA), 미국 식품안전검사국(FSIS), 미국 식약청(FDA), USA Today, 그 외 KOTRA 로스앤젤레스무역관 자료 종합

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번호 제목 국가 작성일자
1 미국 식품과 의약품 날짜표기법 미국 2018-04-21
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